miércoles, 23 de mayo de 2018

Sobre BONNIE & CLYDE y los flops de Broadway


Hoy he leido en la publicación cultural catalana Catorze.cat que "hace 84 años que la policía mató a tiros a la pareja de criminales fugitivos Bonnie & Clyde". Bonnie Elizabeth Parker y Clyde Ch. Barrow se dedicaban a robar bancos, comercios y demás; y "jóvenes y enamorados", se convirtieron en leyenda gracias en parte a la película 'Bonnie and Clyde' dirigida por Arthur Penn en 1967 y protagonizada por Faye Dunaway y Warren Beatty.

Sincronicidades de la vida, la noticia sobre estos populares ladrones me ha llamado la atención porque justo hoy me han robado el bolso y una chaqueta que acababa de estrenar mientras desayunaba en un bar, sin darme ni siquiera cuenta. Por suerte... Bueno, mejor dicho gracias a una angelical señora que lo ha encontrado tirado en la calle y se ha tomado las molestias de llamar a mi CAP y pedir mi teléfono, he podido recuperar mi chaqueta y mi bolso con todo su contenido (excepto algo de efectivo). ¡Aún le estoy dando las gracias por haberme salvado el día!

Hoy, 23 de mayo, es el día de Bonnie & Clyde, el día de dos de los ladrones más populares del mundo, que incluso tuvieron un musical en su honor. Sí, fue uno de los flops (fracasos) de la historia de Broadway, uno de los grandes fracasos.

El musical BONNIE & CLYDE, con música de Frank Wildhorn (JEKYLL & HYDE), letras de Don Black (SUNSET BOULEVARD) y libreto de Ivan Menchell, se estrenó oficialmente en Broadway el 1 de diciembre de 2011, y bajó por última vez el telón 29 días después, el 30 de diciembre de 2011. Realizó 33 previas, y un total de 69 funciones. Estrepitoso fracaso.

¿Por qué? No os sabría decir la razón, ya que no lo he visto y desconozco su partitura. Pero, a priori, lo tenía todo para ser un éxito: un equipo creativo de nivel, y una pareja protagonista de lujo: Laura Osnes y Jeremy Jordan. Parece ser que no fue suficiente. La crítica se cargó el espectáculo y no logró sobrevivir ni un mes de funciones.

Lamentablemente, los grandes fracasos son bastante frecuentes en Broadway. Curiosamente, uno de los musicales más exitosos de la Gran Vía Blanca hablaba de ello: THE PRODUCERS. ¿Cómo convertir un fracaso en un éxito? Gran comedia la de Mel Brooks!

Es tan difícil responder a la pregunta ¿Por qué un musical fracasa en Broadway?, como responder a la pregunta ¿por qué un musical triunfa en Broadway?. Supongo que si analizáramos detenidamente todo el proceso de creación y producción de cada espectáculo podríamos llegar a alguna conclusión algo válida... Pero así, a priori, me resulta imposible.

Evidentemente, con el paso del tiempo, y vistos los resultados, puedes decir "la partitura no era buena", "los protagonistas no estaban bien escogidos", "el director no hizo una buena puesta en escena", "el libreto no construía de manera lógica la historia"... Pero a veces con estas mismas premisas ves un espectáculo que triunfa en taquilla. ¡Grandes misterios del mundo del espectáculo!

En los últimos años se han estrenado en Broadway espectáculos que esperábamos tuvieran un gran futuro y acabaron no haciendo más de 100 funciones. Grandes títulos como BIG FISH (98 funciones en 2013), DOCTOR ZHIVAGO (23 funciones en 2015), AMERICAN PSYCHO (54 funciones en 2016), THE LAST SHIP, el musical con canciones de Sting (105 funciones en 2015)...

Incluso el valorado y admirado Jason Robert Brown ha fracasado en Broadway con sus últimos musicales: THE BRIDGES OF MADISON COUNTY realizó 100 funciones en 2014; y HONEYMOON IN VEGAS tan sólo hizo 93 funciones en 2015. ¿Por qué? No os sabría decir.

Por no hablar del maestro Stephen Sondheim, con espectáculos como MERRILY WE ROLL ALONG, que tan sólo llegó a realizar 16 funciones. ¿Os podéis imaginar? Meses y meses trabajando para estrenar en Broadway un gran musical y después no poder permanecer en cartel ni un mes! Devastador!

Hay tantos y tantos musicales que han fracasado estrepitosamente en Broadway... Luego, como en este último caso, la historia los ha resucitado convirtiéndolos en musicales de culto. Sin ir más lejos, la última producción londinense de MERRILY WE ROLL ALONG dirigida por Maria Friedman fue un enorme éxito.

Como la vida misma, la historia de los musicales y su repercusión entre la audiencia es tremendamente curiosa.

Sin ninguna duda, mi flop preferido es MERRILY WE ROLL ALONG. La historia de tres amigos explicada al revés, con canciones memorables, y reflexionando sobre temas como la fama, la amistad y la honestidad me resulta fascinante... Pero no todo el mundo pensó lo mismo en su estreno...

¿Cuál es el vuestro? Ese musical que conserváis en la memoria a pesar de que no consiguió tener el éxito esperado. Espero vuestros comentarios!

Os dejo con el maravilloso "Our Time" interpretado en el concierto 'Sondheim at 80' en el Royal Albert Hall de Londres por la BBC Proms.


miércoles, 9 de mayo de 2018

Sobre CHESS THE MUSICAL

Hay musicales que quizás no sean una obra maestra, ni hayan recibido ningún premio a lo largo de la historia, ni la aclamación unánime de la crítica en ninguna de sus producciones pero que, con el paso de los años, han ido calando de alguna manera en el inconsciente de la gente y, de golpe, alguien decide volver a ponerlos en escena para un concierto, una gira, o una breve temporada, y son un enorme éxito.

Es el caso de CHESS, THE MUSICAL. CHESS cuenta con un equipo creativo de altura: música de los componentes de Abba, Benny Andersson y Björn Ulvaeus; letras de Tim Rice, y libreto de Richard Nelson a partir de una idea de Tim Rice.

La sinopsis de CHESS es original. Por un lado está la trama política, reflejada a través de un Campeonato Mundial de Ajedrez y la rivalidad entre los dos grandes maestros mundiales de este juego de estrategia, uno americano y el otro ruso, en plena Guerra Fría. Por otro lado está la vertiente romántica, en la que dos mujeres se disputan el amor del campeón Ruso.

El musical comenzó su trayectoria de la misma manera que JESUS CHRIST SUPERSTAR: como un álbum conceptual. Lanzado en 1984, contaba con la participación de artistas como Murray Head, Elaine Paige o Barbara Dickson. El primer single -totalmente ochentero- fue "One Night in Bangkok", interpretado por Murray Head. Logró alcanzar el número 3 de Billboard. En YouTube podéis encontrar el videoclip grabado para la ocasión: https://youtu.be/rgc_LRjlbTU

También se grabó el videoclip del segundo single del álbum: "I Know Him So Well", interpretado por Elaine Paige y Barbara Dickson (https://youtu.be/s2SDInk6voA). Para mí este tema es uno de los grandes duetos de la historia del teatro musical. Ha sido cantado por innumerables artistas, incluidas las Spice Girl Melanie C y Emma Bunton!! (https://youtu.be/7eO0hhfq5RM). Whitney Houston incluso lo grabó junto a su madre Cissy Houston (https://youtu.be/IqTPj_xdZbY).

Existen además las versiones masculinas, como la de John Barrowman junto a Daniel Boys (https://youtu.be/8az1gFoZp4c); o la nuestra, con Marc Flynn y Dídac Flores (https://youtu.be/uCZyJG1QMBM) que formó parte del repertorio de AMOR x AMOR 2017. Me podría pasar una tarde entera buscando y compartiendo vídeos de esta canción, como éste con Frances Ruffelle y Cynthia Erivo (https://youtu.be/bnVvyVMy6y0), pero no es cuestión... Os lo dejo para vosotros! Pero si me tuviera que quedar con una versión (sin contar la nuestra, claro) lo haría con la de Idina Menzel y Kerry Ellis, quienes protagonizaron junto a Josh Groban, Adam Pascal y Marti Pellow la versión concierto del espectáculo que se pudo ver en el Royal Albert Hall de Londres en mayo de 2008. Mis divas me pueden, no lo puedo evitar.

El single fue un enorme éxito en el Reino Unido, permaneciendo durante 4 semanas en el número 1 de los más vendidos. Aparte de estas dos canciones, la banda sonora de CHESS cuenta con otros grandes temas, como "Nobody's Side", "Heaven Help My Heart", "Pity the Child" o "Anthem", el gran himno del musical, grabado también por numerosos artistas.

En octubre de 1984 el Barbican Centre de Londres acogió una versión concierto del álbum protagonizada por los artistas que lo grabaron; y, dos años más tarde, en mayo de 1986, CHESS se estrenó en el Prince Edward Theatre del West End de Londres, permaneciendo en cartel casi tres años, aunque sin obtener el éxito esperado.

Dado que CHESS no cuajó en Londres, el equipo creativo decidió hacer varios cambios para su estreno en Broadway en abril de 1988, modificando varias partes del musical e incluso añadiendo un nuevo tema para el personaje de Svetlana, "Someone Elses's Story" que, por cierto, es un temazo. Pero a pesar de todos los esfuerzos, CHESS permaneció en cartel en Broadway tan sólo 8 semanas.

Desde entonces, nadie ha decidido apostar por producir un revival de CHESS ni en Broadway ni en el West End. Sí, en 2003 tuvo lugar un macro-concierto en Broadway; y en 2008 el citado concierto en el Royal Albert Hall, que tuve la suerte de disfrutar en directo y me pareció espectacular, pero nada más. Bueno, Craig Revel Horwood dirigió en 2010 una producción que estuvo un año de gira por el Reino Unido con actores músicos que posteriormente ser representaría en Toronto; y en 2013 el Union Theatre de Londres acogió una producción de pequeño formato del musical que pasó sin pena ni gloria. Esto es todo.

Hasta este año, cuando se acaba de estrenar el primer revival de CHESS en Londres de la mano de la English National Opera. 32 años después de su estreno. La producción cuenta con dirección de Laurence Connor (responsable de la producción del 25º aniversario de LES MISÉRABLES), coreografía de Stephen Mear, y un elenco liderado por Michael Ball como Anatoly, Alexandra Burke como Svetlana, Cedric Neal como the Arbiter, Tim Howar como Freddie y Cassidy Janson como Florence.

Mi socia en MarSon PR, todoMUSICALES y otros proyectos, Sonia Ochoa, tuvo la suerte de asistir al estreno de esta producción el pasado 1 de mayo, y comparte con nosotros sus opiniones al respecto.

"Como no podía ser de otra manera, el London Coliseum de Londres se vistió de gala para acoger el estreno de este nuevo revival de CHESS. La entrada del teatro congregó a un numeroso número de fotógrafos y aficionados que esperaban la llegada de las estrellas invitadas, entre las que se pudieron ver a los creadores del musical (Tim Rice, Benny Andersson y Björn Ulvaeus), o artistas como Elaine Paige, Beverly Knight, Luke Evans o Sam Palladio.

La magnífica orquesta completa de la ENO -formada por 60 músicos- preside elevada el centro de la escenografía, basada en grandes pantallas que dibujan el patrón reticulado del tablero de ajedrez y sobre las que también se van proyectando diferentes imágenes, algunas en vivo con primeros planos de los protagonistas.

El punto fuerte de esta producción es la puesta en escena, la potente partitura interpretada por la ENO Orchestra y las brillantes interpretaciones de sus protagonistas (acompañados por un sólido ensemble y el ENO Chorus) que hacen ganar puntos a la historia, destacando sobretodo las de Cassidy Janson (Florence) en los temas "Someone Else's Story" o "Nobody's Side"; Alexandra Burke (Svetlana) en la nueva canción "He is a Man, he is a Child" (añadida a su personaje para darle un poco más protagonismo) o en el dueto "I Know Him So Well" con Cassidy; y Michael Ball (Anatoly) interpretando el gran himno "Anthem", que se llevó una de las mayores ovaciones de la noche, o su dueto "You and I" también con "Cassidy".

Si tenéis la oportunidad, no perdáis la ocasión de descubrir o redescubrir esta pieza antes de que baje el telón por última vez en el London Coliseum el próximo 2 de junio. Si la historia que explica no os apasiona, vale la pena simplemente por disfrutar de su brillante partitura interpretada por la orquesta de la ENO y sus protagonistas. Ah! Además a través de la aplicación móvil TodayTix podéis conseguir entradas para el mismo día por sólo £25! (eso sí, tendréis que ser rápidos y comprarlas justo a las 10h, hora de Londres)."

Y este 2018 no sólo CHESS ha vuelto a Londres, sino que puede que vuelva a Broadway! Tim Rice ha estado trabajando en una versión revisada del musical, que cuenta con un nuevo libreto escrito por Danny Strong. Este nuevo CHESS se estrenó "en modo prueba" el pasado mes de febrero en el Kennedy Center de Washington DC dirigido por Michael Mayer (director de la producción original de SPRING AWAKENING) y protagonizado por Raúl Esparza como Freddie, Ramin Karimloo como Anatoly, Karen Olivo como Florence, Ruthie Ann Miles como Svetlana, Bradley Dean como Molokov, y Bryce Pinkham como the Arbiter. Os dejo un resumen: https://youtu.be/DjBYAYcBCyI

La crítica especializada dice que el libreto continúa teniendo problemas, que la trama es tediosa y el triángulo amoroso no funciona; aunque las canciones suenan mejor que nunca. Veremos si los productores deciden seguir apostando por este musical o si, por el contrario, se dan por vencidos.

Para despedirme, os dejo con un vídeo con fragmentos de los ensayos de esta última producción de CHESS, que estará en cartel en el London Coliseum hasta el 2 de junio. Enjoy!

martes, 1 de mayo de 2018

Sobre las nominaciones a los premios Tony 2018

Hoy se han anunciado las nominaciones a los premios Tony 2018. La gala de entrega de la 72ª edición de estos galardones tendrá lugar el próximo 10 de junio en el Radio City Music Hall de Nueva York y estará presentada por Sara Bareilles y Josh Groban.

Esta temporada no he podido viajar a la Gran Manzana, así que no he podido disfrutar de ninguna de las producciones estrenadas. Animo a los que lo habéis hecho a que compartáis vuestras opiniones sobre ellas.

Al final de este artículo podéis encontrar el listado completo de nominaciones en las categorías relacionadas con el teatro musical. A primera vista, y dejándome llevar simplemente por los prejuicios, me ha sorprendido muchísimo que los dos musicales más nominados este año sean dos espectáculos ultra comerciales: MEAN GIRLS  y SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL  (sí, el musical de Bob Esponja!). Ambos cuentan con 12 nominaciones!

He tenido que visitar la página web del musical, y buscar algunos vídeos en YouTube para tratar de encontrarle una explicación porque, así a priori, me extrañaba que un musical sobre Bob Esponja, un espectáculo familiar, pudiera contar con tantas nominaciones! De hecho, este año, dos de los cuatro nominados al mejor musical son para un público familiar: SPONGEBOB SQUAREPANTS y FROZEN, la última propuesta de Disney, que ha recibido tan sólo 3 nominaciones. Curioso. Veremos qué pasa el día 10! Está claro que el público familiar es cada vez más importante para los productores, lo que me parece más que interesante, ya que los más pequeños son el público del futuro y cuanto más impresionados queden cuando van al teatro, más querrán repetir.

11 nominaciones tiene otro nuevo musical, THE BAND'S VISIT, adaptación de una película israelí homónima de 2007, con libreto de Itamar Moses y música y letras de David Yazbek. De hecho, éste es el musical que mejores críticas ha recibido esta temporada. Aunque los otros tres tienen más seguidores... Pero en los premios Tony, los "fandoms", poco tienen que ver en los premios. Los ganadores los selecciona un comité de 841 profesionales (productores, actores, diseñadores, periodistas y demás).

Sí que tengo la extraña sensación de echar de menos en Broadway este 2018 "el musical del año". Ese musical que conmueve, que es actual, que trasciende, que marca a todo aquel que lo ve... Como en los últimos años ha sido el caso de DEAR EVAN HANSEN, HAMILTON o FUN HOME. Pero bueno, quizás necesitemos más divertimento y menos profundidad. No lo tengo claro. En todo caso, estos son los musicales que se han estrenado esta temporada, y entre los que el comité ha debido escoger para seleccionar a los nominados. No hay más.

Por otro lado están los tres nominados al mejor revival musical: MY FAIR LADY, ONCE ON THIS ISLAND y CAROUSEL que, con 10, 8 y 11 nominaciones respectivamente, competirán con los nuevos musicales en el resto de categorías. ¿Conseguirán los clásicos más estatuillas que los nuevos? Lo sabremos el día 10!!

Curiosidades en las nominaciones de esta edición hay varias: El compositor David Yazbek se enfrenta a su tercera nominación por su trabajo en THE BAND'S VISIT, no habiendo sido premiado las dos veces anteriores (en el año 2000 por THE FULL MONTY ni en el 2005 por DIRTY ROTTEN SCOUNDRELS).

La actriz Jessie Mueller recibe su cuarta nominación, habiendo ya ganado el Tony a la Mejor Actriz en 2014 por su trabajo en BEAUTIFUL: THE CAROLE KING MUSICAL. En 2012 fue nominada por ON A CLEAR DAY YOU CAN SEE FOREVER y en 2016 por mi adorado WAITRESS.

Por su parte LaChanze recibe su tercera nominación, tras haber conseguido el premio a la Mejor Actriz en 2006 por THE COLOR PURPLE y haber sido nominada como Mejor Actriz de Reparto en 1991 por ONCE ON THIS ISLAND.

Mientras que Norbert Leo Butz recibe su segunda nominación en la categoría de Mejor Actor de Reparto por su trabajo en MY FAIR LADY, tras haber ganado el Tony al Mejor Actor en dos ocasiones (2005 por DIRTY ROTTEN SCOUNDRELS y 2011 por CATCH ME IF YOU CAN). En 2002 también fue nominado como Mejor Actor de Reparto por THOU SHALT NOT.

En cuanto a la presencia femenina entre los nominados, Tina Landau es la única mujer nominada en la categoría de Mejor Dirección de un Musical, y lo hace por su labor en SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL. También hay dos mujeres nominadas al Mejor Libreto: Tina Fey por MEAN GIRLS; y Jennifer Lee por FROZEN. Como podéis comprobar, los hombres siguen dominando el aspecto creativo en el mundo del teatro.

Veremos qué nos depara la ceremonia de entrega de premios el día 10. De momento, os dejo con el listado completo de nominaciones y con un vídeo de un fantástico tema de MEAN GIRLS que se podría convertir en una especie de himno de auto-afirmación "I'd Rather Be Me". Enjoy!



Best Musical

THE BAND'S VISIT

FROZEN

MEAN GIRLS

SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Best Revival of a Musical

MY FAIR LADY

ONCE ON THIS ISLAND

RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Best Book of a Musical

THE BAND'S VISIT, Itamar Moses

FROZEN, Jennifer Lee

MEAN GIRLS, Tina Fey

SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL, Kyle Jarrow

Best Original Score (Music and/or Lyrics) Written for the Theatre

Angels in America, Adrian Sutton

THE BAND'S VISIT, David Yazbek

FROZEN, Kristen Anderson-Lopez and Robert Lopez

MEAN GIRLS, Jeff Richmond and Nell Benjamin 

SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL Music & Lyrics: Yolanda Adams, Steven Tyler & Joe Perry of Aerosmith, Sara Bareilles, Jonathan Coulton, Alex Ebert of Edward Sharpe & The Magnetic Zeros, The Flaming Lips, Lady Antebellum, Cyndi Lauper & Rob Hyman, John Legend, Panic! at the Disco, Plain White T's, They Might Be Giants, T.I., and Domani & Lil'C

Best Performance by an Actor in a Leading Role in a Musical

Harry Hadden-Paton, MY FAIR LADY

Joshua Henry, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Tony Shalhoub, THE BAND'S VISIT

Ethan Slater, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Best Performance by an Actress in a Leading Role in a Musical

Lauren Ambrose, MY FAIR LADY

Hailey Kilgore, ONCE ON THIS ISLAND

LaChanze, SUMMER: THE DONNA SUMMER MUSICAL

Katrina Lenk, THE BAND'S VISIT

Taylor Louderman, MEAN GIRLS

Jessie Mueller, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Best Performance by an Actor in a Featured Role in a Musical


Norbert Leo Butz, MY FAIR LADY

Alexander Gemignani, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Grey Henson, MEAN GIRLS

Gavin Lee, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Ariel Stachel, THE BAND'S VISIT

Best Performance by an Actress in a Featured Role in a Musical


Ariana DeBose, SUMMER: THE DONNA SUMMER MUSICAL

Renée Fleming, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Lindsay Mendez, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Ashley Park, MEAN GIRLS

Diana Rigg, MY FAIR LADY

Best Scenic Design of a Musical

Dane Laffrey, ONCE ON THIS ISLAND

Scott Pask, THE BAND'S VISIT

Scott Pask, Finn Ross & Adam Young, MEAN GIRLS

Michael Yeargan, MY FAIR LADY

David Zinn, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Best Costume Design of a Musical

Gregg Barnes, MEAN GIRLS

Clint Ramos, ONCE ON THIS ISLAND

Ann Roth, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

David Zinn, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Catherine Zuber, MY FAIR LADY

Best Lighting Design of a Musical

Kevin Adams, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Jules Fisher + Peggy Eisenhauer, ONCE ON THIS ISLAND

Donald Holder, MY FAIR LADY

Brian MacDevitt, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Tyler Micoleau, THE BAND'S VISIT

Best Sound Design of a Musical

Kai Harada, THE BAND'S VISIT

Peter Hylenski, ONCE ON THIS ISLAND

Scott Lehrer, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Brian Ronan, MEAN GIRLS

Walter Trarbach and Mike Dobson, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Best Direction of a Musical

Michael Arden, ONCE ON THIS ISLAND

David Cromer, THE BAND'S VISIT

Tina Landau, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Casey Nicholaw, MEAN GIRLS

Bartlett Sher, MY FAIR LADY

Best Choreography

Christopher Gattelli, MY FAIR LADY

Christopher Gattelli, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Steven Hoggett, Harry Potter and the Cursed Child, Parts One and Two
Casey Nicholaw, MEAN GIRLS

Justin Peck, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL

Best Orchestrations

John Clancy, MEAN GIRLS

Tom Kitt, SPONGEBOB SQUAREPANTS: THE MUSICAL

Annmarie Milazzo & Michael Starobin, ONCE ON THIS ISLAND

Jamshied Sharifi, THE BAND'S VISIT

Jonathan Tunick, RODGERS & HAMMERSTEIN'S CAROUSEL